据环球时报(陶短房 赵觉珵)报道,在超过半年的无大使状态后,加拿大驻中国大使馆终于将迎来一位新的领导者。加拿大政府4日宣布,任命该国知名商界人士鲍达民(Dominic Barton)为下一任驻华大使。中国外交部发言人耿爽5日在例行记者会上表示,中方已同意加方新任命的驻华大使来华履新,期待他为推动中加关系回到正常轨道发挥积极作用。

“特鲁多总理选择了一位与自由党和中国商界精英有密切联系的国际商业顾问,作为下一任加拿大驻华大使”,加拿大《环球邮报》4日这样评论道。公开资料显示,今年56岁的鲍达民出生于非洲乌干达,曾在亚洲、欧洲、北美生活居住。他目前是知名咨询公司麦肯锡公司的名誉全球总裁,曾于2009年到2018年间担任麦肯锡的董事长兼全球总裁,此外还曾是加拿大经济发展顾问委员会主席和由加前总理哈珀组建的公共服务咨询委员会成员。此外,鲍达民还是滑铁卢大学的校监。

鲍达民的职业生涯与中国有着大量联系。2004年到2009年,作为麦肯锡亚洲区负责人的他曾在上海工作、居住,还获得过上海市政府颁发的“白玉兰纪念奖”,以表彰他为当地社会做出的杰出贡献。2007年在上海工作期间,鲍达民曾出版访谈录《中国速写——内观中国》。鲍达民还担任过中国国家开发银行国开金融顾问委员会成员和清华大学兼职教授。近日,鲍达民接任加拿大矿业公司泰克能源的董事会主席一职,中国投资有限公司拥有泰克资源超过10.5%的股份。

对于鲍达民的任命,加拿大总理特鲁多在一份声明中表示,“多年来在亚洲的丰富工作经验,以及在杰出职业生涯中所获得的重要全球经济知识,将会帮助他成为在中国代表加拿大和加拿大利益的绝佳选择”。加拿大外交部长弗里兰则评论称,“作为该地区的专家,他(鲍达民)非常适合代表加拿大,能在这一关键时期推进加拿大的利益。”她还表示,鲍达民的任命传递一个重要信息,即加拿大对与中国关系的重视程度。

不过,特鲁多对鲍达民的任命也招来反对党和前外交官的担忧。据加拿大《多伦多星报》报道,加保守党外交事务评论员艾林·奥图尔表示,鲍达民是一个“有成就”且“令人印象深刻”的商业领袖,“但他是错误的(驻华大使)人选”。奥图尔认为,新驻华大使需要的是对文化、语言和条约的了解,最好是在中国有过外交而非商业经验的人。“我们雇用他主要是为了照顾我们的公民,他必须学习外交和领事事务。”

加拿大《金融邮报》分析称,自从中国华为公司首席财务官孟晚舟去年12月在温哥华被拘捕后,渥太华与北京的关系一直处于紧张状态。鲍达民在接受任命后表示,“加拿大—中国关系是非常重要的,我将努力代表我们伟大的国家,并解决目前存在的挑战。” 

但显然,尽快重返中国市场,修复加拿大与中国破碎的经济关系是加拿大商界更期待鲍达民尽快完成的任务。由于鲍达民在商业领域的经验和成就,加商界普遍对他担任驻华大使的消息感到欢欣鼓舞。加拿大《环球邮报》4日援引加拿大商业委员会主席戈尔迪·海德的评价称,对鲍达民的提名为加中两国之间开展对话提供了新开端,“这是一个修补裂缝的机会,我们需要把重点放在推动两国贸易关系正常化上。”加拿大商会会长佩兰·比提也称,“在如此关键的时刻,很难想象出一个更有资格承担如此重要责任的加拿大人。”

耿爽5日在例行记者会上表示,中方会为大使在华正常履职提供应有便利。他同时强调,加方很清楚当前中加关系的症结。当前中加关系遭遇严重困难,责任完全在加方。“我们敦促加方反省错误,认真对待中方严正立场和关切,立即释放孟晚舟平安回国。