据明报报道,为应对安省本月起提高最低时薪标准,一些华人餐馆悄然调高餐饮价格。华裔消费者普遍能够理解和接受,但担心未来所有生活必需品价格全部上涨,生活负担加重。

今年1月1日开始执行的安省最低工资标准从每小时11.6元上涨至14元,给企业经营成本带来冲击,首当其冲受最大影响之一的餐饮服务业。记者在调查中发现,为了应对雇员工资增加,一些华人餐馆已悄然调高餐饮的零售价格。

位于太古广场的餐饮区,一间经营快餐的中餐馆用玻璃灯箱打出的价目表,几乎所有「套餐」下 都贴出了新的价目,比如一份虾排饭,过去价是6.50元,现在价是7.25元;一份姜葱鸡饭过去价钱是6.50元,现在是6.75元;一份猪血糕过去是4.99元,现在是5.50元。记者观察,发现所有套餐的价格上涨幅度都不大,涨幅没有超过1元。

心水清的华裔家庭主妇表示,龙虾炒面已由26元升至29元,越南牛肉粉亦由8.75元升至11元,她问老板板们价钱,他们都直认加价了!

至于太古广场另一间经营小吃的店铺,记者发现印刷体的价目表内,油条的价格明显被人工贴上一个纸条改写为1.79元。正在经营的一名店员表示,「油条原来的价格是1.49元,这是刚刚调的价。提高价格当然是因为经营成本增加了。」

对于餐馆悄然调高价格,消费者纷纷表达意见。一名正在排队准备购餐的陈先生表示:「价格是调了吗?我还真没注意到。现在各种商品都涨价,餐馆提高价格可以理解。但是不要大幅提价,否则肯定会流失顾客。像现在吃一个饭盒套餐,花七、八元钱还可以,如果超过10元,我就觉得贵了。」

正在就餐的一名中年女顾客表示:「我已感觉到餐馆上调了价格。我几乎每天中午都到这儿吃盒饭,过去一份饭不超过7元钱,现在你看,大部分盒饭都是7元以上。但还可以承受吧。我也听说了今年最低工资上涨到14元,如果企业为此稍微提高产品价格,我们还能承受。我担心是产生连锁反应,所有行业都提高价格,特别是日常生活必需品价格大涨,那么就会加重家庭生活负担。」

不仅中餐馆纷纷调高价格,西人餐饮业也在暗中涨价。知名餐饮连锁企业Tim Hortons的部分门店悄然提高了其早餐食品的价格。一名不愿透露身分的Tim Hortons员工证实,早餐三名治(sandwiches)的价格这周上涨了20分。

消费者Art Jaszczyk表示,「本周三我前往万锦市的一家Tim Hortons店,我看到我最爱吃的食品百吉饼三名治价格已经从6.77元上涨到7元。第二天我在多伦多的另一家Tim Hortons店看到同样情况。」

对于部分早餐食品价格的上调,Tim Hortons回应表示是常规的价格调整,与员工最低工资增加无关,Tim Hortons新闻官辩解称:「我们在决定每一个食品的最终价格时,会考虑多种因素。」

学者:对经济影响 尚待观察

对于安省大幅提高最低工资是否对企业经营造成巨大的负面影响,多伦多大学Rotman经管学院教授Anil Verma指出:「现在判断大幅提高最低工资对企业乃至整个经济的影响是好是坏还为时尚早。那些经济学家们在分析时往往犯一个重大错误,比如分析对餐饮业的影响,总是假定所有餐馆经营条件一样、员工处于同一水平。但现实并非如此,一个在多市中心TD银行大楼54层的餐厅Canoe与雷湾市(Thunder Bay)」一间小餐馆的经营状况完全不同,提高最低工资对它们的影响肯定差别很大。总的来说,我认为对高端饭馆影响不是很大,受冲击最大的是大量中低端饭馆,因为员工工资的增加势必要侵蚀企业的一部分利润,给企业经营带来压力。」

Anil Verma还警告到:「安省政府的这一政策好比是一次赌博。现在 加拿大的经济还很脆弱,如果多伦多这样的加拿大经济引擎能够由此吸引到高科技人才,促进经济发展,那么政策是正确的,反之它可能会给加拿大经济带来泡沫。」